Sic transit gloria mundi

Le blog de Keyvan Nilforoushan

Le Biais du survivant

AKROTIRI, CYPRUS - JUNE 03:  An engineer touch...
Image by Getty Images via @daylife

La véracité de l’histoire qui suit, régulièrement racontée dans les cours de probabilité, est douteuse. Prenons-là donc comme un mythe utile pour comprendre un mode de pensée intéressant.

Pendant la seconde guerre mondiale, l’armée anglaise a conduit une revue de avions bombardiers revenant de raids sur l’Allemagne pour noter les endroits les plus endommagés, afin de renforcer le blindage sur ces endroits.

Cependant l’équipe de recherche aurait fait la recommandation opposée : renforcer le blindage sur les zone qui sont restées intactes ! En effet, si aucun des avions revenus d’allemagne n’était endommagé à un certain endroit, il s’agissait certainement d’une zone vitale où le moindre dommage conduit à une perte certaine de l’avion…

C’est un raisonnement à  garder à l’esprit à chaque fois que l’on observe le “biais du survivant” (survivor bias).

Par exemple :

  • la performance moyenne des fonds commun de placement sur les 12 derniers mois est forcément surestimée, puisqu’elle ne retient que la performance des fonds qui ont survécu à cette période et pas l’échantillon de départ
  • les sondages sur les causes de difficulté des entreprises sous-estiment forcément les vraies difficultés, puisqu’ils écartent les entreprises qui ne sont plus là
  • etc.,…

via Armoring the Bombers That Came Back.

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One thought on “Le Biais du survivant

  1. Cela signifie également, que celui qui ne s’est jamais planté est moins à l’abri que celui qui est déjà passé par là …

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